Aprender a Bucear: Curso Open Water Diver

¡Tenía muchísimas ganas de comenzar a detallaros cómo podemos aprender a bucear y obtener el título de buceo recreativo! Este artículo es una guía completa de los pasos que debe dar un buceador principiante antes de sumergirse por primera vez y obtener su certificación para bucear.

Sacarse el título o certificación de buceo es sencillo para la gran mayoría de alumnos que se aventuran en este maravilloso mundo. Sigue leyendo y te explicaremos todo lo que necesitas saber antes de comenzar a bucear.

El submarinismo o buceo con botella es una de las actividades más placenteras y entretenidas que podemos practicar pero debes tener cuidado, es muy probable que si lo pruebas te enganches.

El buceo no es solo un pasatiempo más, sino que se ha convertido en un estilo de vida para muchas personas. Comunidades, grupos, clubes de buceo,… Estás a un paso de aventurarte en una actividad que permitirá sumergirte en mares, océanos, cenotes e incluso lagos.

buceo en cullera comunidad valenciana

Las inmersiones de buceo recreativo suelen durar aproximadamente una hora, aunque depende del consumo de aire, los metros de profundidad y la experiencia bajo el agua.

¿Necesito tener un título de buceo para bucear con botella?

Si, el buceo requiere una certificación. No obstante, los centros de buceo ofrecen el llamado Bautismo de Buceo o Try Scuba, una experiencia que nos acerca al mundo submarino y donde el buzo obtiene las primeras sensaciones respirando bajo el agua y conociendo de primera mano el equipo de buceo (regulador, jacket, etc).

Las partes más desconocidas de un equipo de buceo para alguien que nunca lo ha practicado son el chaleco de flotabilidad y el regulador, dos piezas básicas para poder respirar bajo el agua. En el bautismo te enseñarán de forma muy resumida en qué consisten pero será en el curso de Open Water Diver donde verás con detalle cómo funcionan y cómo debes utilizarlos durante las inmersiones.

Open Water Diver, el título para bucear en aguas abiertas

curso buceo en piscina

El Open Water Diver o OWD es la certificación de buceo recreativo más conocida en el mundo del submarismo por ser la más versátil y sencilla de obtener.

Con este título podemos sumergirnos en miles de spots o puntos de inmersión del mundo y disfrutar de la gran vida marina en cualquier país.

  • Metros de profundidad permitidos: hasta 18m.
  • Examen teórico tipo test: 50 preguntas
  • Inmersiones necesarias:  En total 5 inmersiones, 1 en aguas confinadas (piscina) y 4 en aguas abiertas (mar)
  • Seguro de buceo obligatorio.
  • Reconocimiento médico

Qué aprenderemos en el curso Open Water Diver

En este curso nos enseñarán los principios básicos del buceo, sin importar la agencia certificadora que se encargue de nuestra formación.

bautismo de buceo

Nos enseñan a manejar nuestro equipo de buceo, comunicarnos bajo el agua con señales, montar el equipo en superficie, utilizarlo durante la inmersión, etc.

  • Planificar una inmersión, calcular la profundidad y el tiempo.
  • Controlar la flotabilidad bajo el agua,
  • Limpiar o desempañar la máscara de buceo bajo el agua,
  • Comunicarnos con nuestro instructor o compañeros bajo el agua,
  • Usar y entender cómo funciona el equipo de buceo y asegurarnos de que el equipo de nuestro compañero está preparado para bucear, y
  • Comprender los peligros  o riesgos del submarinismo y aprender a mantenernos seguros bajo el agua.

Una vez completado este curso, podremos bucear con otro compañero siempre que no superemos los 18 metros de profundidad (25 metros en FEDAS – CMAS).

No obstante, hay algunas reservas marinas que pueden exigir otras certificaciones o un número mínimo de inmersiones para bucear en ellas.

Duración

El curso suele durar unos 3 o 4 días, dependiendo de cómo lo estructuremos con nuestro centro de buceo. Por regla general, los centros de buceo son flexibles para organizar las lecciones de teoría y las prácticas en aguas abiertas o confinadas.

Teoría del Open Water Diver

La teoría del curso Open Water Diver se divide en varios temas, dependiendo de la entidad certificadora. El contenido ha pasado de ser físico a formato digital y las certificadoras como PADI o SSI entregan este contenido en formato app o mediante pdf para que los alumnos estudien antes de las lecciones.

app ssi buceo

En muchos centros de buceo, los instructores obvian las lecciones de teoría presencial y se limitan a enviar el temario digital a los alumnos, centrándose en las clases prácticas (inmersiones).

Para obtener la certificación debemos aprobar el examen teórico, cosa que no es muy complicada. Con leernos el temario y estar atentos a las lecciones será suficiente. Si no aprobamos podremos repetirlo en unos días.

Prácticas del Open Water Diver (Inmersiones)

Los ejercicios prácticos de este curso son muy entretenidos de realizar y, todos ellos, son muy útiles en situaciones que pueden darse bajo el agua.

Los que más suelen atragantarse son los ejercicios de vaciado de máscara bajo el agua. Aprenderemos a quitarnos la máscara bajo el agua y volver a colocarnos, vaciándola previamente.

vaciar máscara de buceo

Hay cierto bloqueo mental con este ejercicio, sobre todo para aquellos que bucean con lentillas. No obstante, con tranquilidad se puede realizar sin ningún problema.

Otro de los ejercicios estrella del curso Open Water Diver es compartir aire con un compañero. Si alguien tiene algún problema con el aire durante una inmersión (algo poco probable) o ha consumido todo el aire, necesitaremos compartir el aire de nuestra botella con él o ella.

Aprender a bucear en una piscina

Algunos centros de buceo ofrecen inmersiones o bautizos de buceo en piscinas (aguas confinadas) con el fin de que los usuarios sientan de primera mano cómo es respirar bajo el agua en un entorno más controlado.

En España no es muy habitual realizar bautismos en aguas confinadas, aunque sí debemos realizar una inmersión de este tipo en el curso Open Water Diver.

Para algunos alumnos es complicado enfrentarse a este tipo de situaciones pero, conforme avanzan los minutos, el buzo se suele sentir mucho más cómodo y se adapta al equipo de buceo.

¿Cuánto cuesta una certificación de buceo?

El precio del curso Open Water Diver o de cualquier otro curso de buceo varía dependiendo del país e incluso del centro de buceo.

comparativa precios curso de buceo open water diver en España

En España, el curso Open Water Diver tiene un precio que va desde 280€ a 420€. En estos casos, no importa si hacemos el curso por PADI, ACUC o SSI, el precio es similar.

En otros países el precio puede llegar a ser más económico aún que en las Canarias, sobre todo si visitamos países asiáticos como Filipinas o Tailandia.

No obstante, en el resto de Europa o en Estados Unidos, el precio del Open Water Diver puede llegar hasta los 500€

Quiero sacarme el Open Water Diver, ¿qué agencia o entidad de buceo elijo?

Las agencias certificadoras son las encargadas de expedir los títulos de buceo, los cuales certifican que el alumno ha superado la formación a la que se ha expuesto. Estos organismos tienen planes de estudios similares, donde el alumno aprende a desenvolverse correctamente con el equipo de buceo.

La unión de teoría y práctica hacen que el alumno entienda los conocimientos de submarinismo en un principio y luego los aplique en sus inmersiones.

PADI, SSI, ACUC, FEDAS son las grandes entidades de buceo encontramos en España. ¿Cual es la mejor? La realidad es que la formación teórica y práctica de estas agencias es similar, sobre todo para el Open Water Diver.

PADI y SSI son las más famosas a nivel internacional, siendo líderes del sector. FEDAS por el contrario, no ofrece el curso Open Water Diver como tal, sino que el equivalente sería el curso de Buceador de 1 estrella y el máximo de metros de profundidad serían 25 metros.

Todas estas escuelas de buceo ofrecen cursos de buceo recreativo y buceo técnico, contando con verdaderos especialistas en el sector.

Un buen instructor o instructora de buceo será clave para nuestra formación como buzos en aguas abiertas, factor mucho más importante que la entidad certificadora que elijamos.

Cada agencia certificadora tiene su propio perfil, aunque todas siguen el mismo marco de seguridad general establecido por el Consejo Mundial de Buceo Recreativo (WRSDC) o la Organización Internacional de Normalización (ISO).

Un buceador que tenga una certificación de buceo de cualquiera de estos puede bucear en cualquier parte del mundo, siempre que tenga un seguro y un certificado médico.

PADI

padi

PADI (Professional Association of Divers Instructors) fue fundada en 1966 por dos buceadores que buscaban expandir y dar a conocer el buceo recreativo.

PADI es el organismo de certificación de buceo más popular del mundo y se encuentra en casi todos los países.

Ante tanta popularidad, no es de extrañar que también tenga detractores y ha sido objeto de críticas por muchos buceadores por la facilidad con la que expiden los cursos Open Water Diver. No obstante, esto es una tendencia en todas las agencias de certificación de buceo.

Web: www.padi.com/es

SSI

ssi

SSI fue fundada en 1970 y también cuenta con miles de centros de buceo asociados en todo el mundo. En España, es una de las escuelas más reconocidas, creciendo año a año y consiguiendo casi 200 centros de buceo en nuestro país.

SSI ofrece más cursos especializados, enseñando a los buzos sobre elementos específicos de la ecología acuática, como corales, tiburones e identificación de peces.

Web: divessi.com

FEDAS – CMAS

fedas cmas

FEDAS o Federación Española de Actividades Subacuáticas es el organismo oficial que regula estas actividades en España, incluyendo también el submarinismo.

El curso de iniciación al buceo se denomina Buceador 1 estrella y tiene como objetivo formar a los buzos que desean comenzar en esta actividad.

La diferencia con PADI o SSI es que el buceador llega hasta -25 metros de profundidad en lugar de 18, aunque la formación es similar.

Web: www.fedas.es

ACUC

acuc logo buceo

ACUC es otra de las entidades más reconocidas y, aunque no está muy extendida en España como SSI o PADI, también cuenta con varios centros de buceo en nuestro país.

ACUC tiene su origen en Canadá y lleva desde 1989 certificando buceadores en España. Los estándares son similares a los que podemos encontrar en PADI y SSI, además permite crossover si venimos de estas agencias u otras como NAUI.

Web: www.acuc.es

Lo más importante antes de comenzar un curso de buceo

Como ya hemos comentado, la agencia que elijamos no es el elemento más importante cuando nos disponemos a sacarnos el Open Water. No.

Con los años he aprendido que no hay agencia buena o mala, solo existen buenos y malos instructores de buceo. Es parecido a la universidad, donde encontrarás profesores que te transmitan pasión por su trabajo y buscan que aprendas sobre algo que les apasiona y, desgraciadamente, también encontrarás profesores que lo único que buscan es que se termine su jornada laboral o simplemente no tienen capacidad para enseñar.

bautismo buceo

En el buceo ocurre lo mismo, lo más importante es encontrar a un buen instructor o instructora. ¿Cómo hacerlo? No dejéis de preguntar, confiad en vuestro instinto, hablad con ellos para ver qué os transmiten.

El buceo es una actividad maravillosa que engancha, pero también tiene sus riesgos. Un buen aprendizaje nos da esas bases de conocimiento y seguridad bajo el agua para reaccionar frente a problemas o imprevistos que puedan surgir.

En los cursos de buceo te enseñarán a solventar situaciones que pueden darse bajo el agua y, una vez que las domines, las ejecutarás automáticamente sin pararte a pensar.

¿Qué puedes hacer con tu certificación de buceo?

Ahora que eres un buceador certificado, debes conocer las reglas para disfrutar del buceo en un entorno seguro. Puedes viajar a destinos increíbles, bucear en arrecifes de coral, bucear con tiburones ballena o aventurarte a bucear en pecios hundidos de poca profunidad.

Recibirás una tarjeta que será necesaria para alquilar el equipo de buceo, contratar inmersiones guiadas o contratar un seguro de buceo.

buceo con mero en islas columbretes

Con el curso Open Water Diver solo podrás descender a una profundidad que no supere los 18 metros (25 metros con FEDAS-CMAS) y sin entrar en descompresión.

Independientemente de la empresa que la emita, tu certificación de buceo nunca caduca.

Es posible bucear hasta cuatro veces al día si las inmersiones no son demasiado profundas. Pero la mayoría de los buceadores realizan dos, generalmente seguidas y separadas por al menos media hora para que el cuerpo tenga tiempo de descomprimir y liberar nitrógeno residual. Todo depende de la profundidad a la que hayamos estado.

Buceo en pecios, buceo en cuevas y cavernas, cenotes, cruceros de vida a bordo,… El submarinismo cuenta con un gran elenco de opciones según nuestros gustos e intereses.

Si aún tienes dudas de que te vaya a gustar el buceo, te aconsejo que eches un vistazo a los 10 mejores lugares para bucear en el mundo.

La mayoría de los buceadores te contarán historias increíbles de sus aventuras submarinas, describiendo al detalle situaciones inverosímiles que han vivido bajo el agua.

Bucear durante el día y deleitarse con cuentos de aventuras acuáticas por la noche es una verdadera bendición, algo muy típico de los cruceros de vida a bordo.

Niños y buceo ¿pueden bucear con botella?

Los niños son totalmente aptos para el submarinismo, pero debemos tener cuidado con ellos ya que, algunas veces, no suelen escuchar las instrucciones poniendo en peligro su seguridad bajo el agua.

A partir de los 10 años, los niños pueden obtener su carnet de Junior Open Water Diver, siendo capaces de comprender los materiales del curso y las reglas que describen.

niño buceando

El curso Bubblemakers es el precursor del Junior Open Water Diver, que se otorga a niños de entre 10 y 15 años.

El programa Bubblemakers de PADI ofrece a niños de hasta 8 años la oportunidad de iniciarse en el buceo en un espacio controlado. Los instructores los vigilan en una piscina o en una cala cerrada y poco profunda.

Es una actividad maravillosa para compartir en familia e, inculcar este hábito a los más pequeños siempre suele ser positivo.

Gemma Gloria Romero

Me llamo Gemma Gloria Romero y soy divemaster desde hace más de 15 años. Amante del buceo y la naturaleza, bióloga marina y emprendedora.

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