Tipos de Kayak – Características y usos

¿Estás pensando en comprar un kayak? ¿Te gusta la idea de navegar con un kayak por algún río, un pantano o incluso en el mar? Vale, entonces te interesará saber que existen varios tipos de kayak y cada uno se adapta a una superficie y un uso diferente.

El uso del kayak está cada vez más extendido gracias a que ahora se fabrican modelos de kayak muy manejables y fáciles de transportar, lo que ha provocado un gran repunte en este deporte acuático.

Sin embargo, es necesario antes de empezar a distinguir entre los diferentes tipos de kayak es necesario que sepas diferenciar entre el kayak, la canoa y la piragua. Estos tres tipos de pequeñas embarcaciones tienen diferencias reseñables y, aunque muchas veces nos referimos a lo mismo, debemos conocer en qué se distinguen.

Diferencia entre kayak, canoa y piragua

Piragua” es el término general que se utiliza para hacer referencia, dentro de una misma familia, al kayak y a la canoa. Por lo que, en muchas ocasiones, ambos términos suelen utilizarse para referirse a un mismo tipo de embarcación. Sin embargo, sí que existen diferencias entre una canoa y un kayak.

Pala

Por una parte, la pala del kayak está compuesta por dos hojas, mientras que la pala utilizada en la canoa presenta una única hoja.

Posición

Por otra parte, en cuanto a la posición del usuario, también existen diferencias entre ambas, ya que en el kayak, la persona se sienta mucho más cerca del agua que en una canoa, permitiéndole ganar estabilidad, siendo el kayak más estrecho y ligero.

Uso

Debido a estas características, se afirma que la canoa tiene un uso más dirigido al trasporte de personas, mientras que el kayak está dirigido a un uso más deportivo y de recreo.

Tipos de Kayak

Una vez comprendidas las diferencias entre piragua, canoa y kayak, pasamos a describir los diferentes kayaks que puedes encontrar en el mercado, así como sus características.

Una cosa muy importante que debes saber es que no existe un kayak que sirva para todo, sino que en función del uso que le vayas a dar deberás decantarte por uno u otro. A continuación, te facilitamos un listado de los diferentes tipos de kayaks y para qué está indicado cada uno de ellos.

Kayak rígido

Los kayaks rígidos se fabrican con materiales duros y resistentes, siendo más pesados y grandes que la gran mayoría de kayaks que analizaremos más adelante. Algunos de ellos están fabricados de forma artesanal a partir de un prototipo hecho a medida, incluyendo acabados muy atractivos como los kayaks de imitación de madera.

kayak rigido rojo

Otros kayaks rígidos se fabrican con fibra de vidrio, lo que permite aumentar la resistencia del kayak frente a los golpes e impactos. Sin embargo, el polietileno es actualmente el material más utilizado para la fabricación de kayaks rígidos, presentado en polvo o pellet 100 % reciclable.

Podemos afirmar que los kayaks rígidos son la mejor opción para la práctica de deportes de competición, ya que en función de las necesidades del usuario, el tamaño, modelo o peso se obtienen mejores resultados, si los comparamos con el resto de modelos de kayak.

Kayak desmontable o plegable

Los kayaks plegables presentan la gran y ventaja de poder desmontarse para facilitar el transporte de un lugar a otro. Por esta razón, estos kayaks cuentan con un sistema de montaje y desmontaje Snap-tap que permite fijar y plegar cada una de las partes en pocos segundos.

kayak desmontable plegable

Este sistema permite, que una vez acopladas cada una de las partes, consigamos una embarcación lo suficientemente estable y rígida, semejante a los kayaks de una sola pieza.

Otro aspecto que debes tener en cuenta, es que este modelo de kayak se caracteriza por su comodidad, su alta resistencia y su gran estabilidad a la hora de navegar y transportar.

No será necesario colocar el kayak en la baca del coche o jugar al tetris en casa para almacenarlo ya que cada parte se pliega para un transporte más cómodo, pudiendo caber hasta en el maletero del coche o incluso llevarlo en forma de mochila.

Por último, otra de las ventajas del kayak desmontable es que los de dos plazas pueden ser convertidos en un kayak monoplaza, suprimiendo en el montaje la pieza central. De esta manera, podrás disfrutar de paseos en compañía o en solitario.

Kayak hinchable

Los kayaks hinchables son kayaks cómodos de transportar y difíciles de manejar en el agua. Suelen ser modelos no profesionales sino que están pensados para aquellos quieren disfrutar de un paseo tranquilo en kayak por de vez en cuando y comenzar en este hobby.

kayak hinchable inflable

Muchos expertos en este deporte no los consideran como kayaks, más bien son percibidos como botes aunque son la opción preferida de principiantes y personas que no se quieren gastar mucho dinero en un kayak

Estos kayaks se caracterizan por ser botes alargados y anchos, donde destacamos su poca estabilidad (debido al aire) y su poca resistencia frente a imprevistos como golpes con rocas, cambios de mareas, etc.

Sin embargo, son uno de los kayaks más baratos y accesibles, además de ser muy fáciles de transportar. Si vais a empezar en este mundillo, os recomiendo decantaros por un kayak hinchable o inflable porque son baratos (su precio oscila entre los 100 y 200 euros), fáciles de montar y desmontar, ocupan poco y son una opción más que suficiente para saber si nos gusta este deporte o pasar un buen rato en el mar o en el pantano.

Kayak autovaciable

Estos kayaks conocidos como “Sit on top”, son una embarcación de tipo abierto, construidos con materiales plásticos de gran resistencia.

kayak autovaciable

Su diseño minimalista y sus acabados hacen del kayak autovaciable una de las opciones más tentadoras del mercado, ya que su buena relación calidad-precio los hace ideales para el uso recreativo, pesca, surf o buceo.

Además su estilo permite una gran movilidad del usuario y una mayor facilidad a la hora de subir al kayak, en caso de caída al agua.

Kayak de pesca

Este es un modelo de kayak autovaciable o conocido como “Sit on top”, equipado con elementos y accesorios utilizados en la pesca.

kayak de pesca

Este tipo de kayak se caracterizan por ser fáciles de manejar, tener buena movilidad cuando estamos subidos y una buena capacidad para transportar todos los materiales de pesca, como las cañas, la nevera, el ancla, el salobre…

Otro aspecto a tener en cuenta es que muchos de los pescadores que se decantan por este tipo de kayak, deciden acoplarle un motor eléctrico o un sistema de pedaleo que facilite a su movilidad entre las aguas.

Sin embargo, suelen ser kayaks en los que cuesta realizar un gran recorrido, pues la anchura de los mismos así lo impide. Además, su diseño provoca que durante la práctica te mojes, algo que puede ser divertido durante épocas de calor, pero que se vuelve algo más incómodo durante el resto del año.

Kayak cerrado

Este modelo de kayak es el más parecido a los tradicionales, utilizados en Groenlandia. En estos el usuario va sentado en el interior, quedando cubierto a la altura de la cintura, por un faldón (cubrebañeras) impidiendo así la entrada de agua. De esta manera, en este tipo de kayaks es común encontrar compartimentos estancos que eviten que se inunde.

kayak cerrado

Actualmente, en el mercado, puedes encontrar kayaks cerrados que presentan diferentes estructuras y diseños, pero desde nuestro punto de vista, un kayak decente es aquel que, como mínimo, presenta una eslora de 60 cm x 350 cm.

Son una opción más profesional y difícil de transportar, pero mucho más seguros. Su precio supera los 300€ y están pensados para aquellos que buscan una solución más avanzada.

Kayak de aguas bravas o de surf

Este es una variante de los kayaks cerrados. Los kayaks de aguas bravas o de surf se caracterizan por ser piraguas muy cortas, ya que se pretende reducir al máximo su tamaño y su peso para favorecer el manejo.

kayak surf aguas bravas

Este aspecto permite a los usuarios afrontar con facilidad turbulencias o periodos de oleaje, además de contribuir en el desempeño de movimientos de Freestyle como las piruetas, las volteretas y los giros.

Es necesario que tengas en cuenta que, dentro de este modelo de kayak, puedes encontrar diferentes variantes como el crossover. Este es un kayak más largo que incorpora un tambucho para almacenar cualquier cosa, desde latas hasta una muda de recambio.

Kayak modular

A pesar de asociarse este nombre a un kayak, es necesario que sepas que el kayak modular hace referencia al método de construcción empleado.

kayak modular

Así pues, para conseguir un kayak con el menor volumen posible, facilitar su transporte, su almacenamiento o su manipulación, se utiliza una fabricación modular que permite montar y desmontar las diferentes partes de la embarcación.

A diferencia de los kayaks desmontables, todas las partes de los kayaks modulares son compatibles entre sí, permitiendo una gran versatilidad a la hora de crear diferentes embarcaciones, en función de tus necesidades.

Kayak polo

kayak polo

Los kayaks polo son embarcaciones pequeñas y cortas, construidas con fibra y con el casco redondeado, favoreciendo, de esta manera, la maniobrabilidad y la protección frente a golpes e impactos.

Kayak de pista

Kayak de pista es el nombre que suelen recibir los kayaks de carreras. En estos modelos se busca un menor peso y un diseño aerodinámico que permita al usuario cortar con facilidad las aguas para, así, conseguir y mantener una mayor velocidad.

kayak de pista carreras

En los kayaks de pista, el piragüista entra justo al asiento, quedando bien fijo al mismo y asomando las rodillas, por norma general, por fuera de la bañera.

Surfski

La línea y el diseño de los kayaks surfski se asemejan a los kayaks de pista o autovaciables, para evitar que se hundan con facilidad.

kayak surfski

Sin embargo, podemos afirmar que los Surfski son un modelo totalmente optimizado para surfear las olas del mar, mediante el remado con una pala de cuchara que favorece la tracción del usuario.

Kayak o piragua polinesia

El kayak polinesio es uno de los tipos de kayaks más rápidos del mercado, pues su semejanza al diseño de los Surfski, con el añadido de un pequeño patín, con el que se gana estabilidad, permite al usuario navegar a gran velocidad en el mar.

kayak polinesia piragua

Este es una de las opciones que recomendamos si lo que buscas es velocidad y para los piragüistas que presenten algún tipo de minusvalía, debido a su gran estabilidad y su facilidad de manejo.

Consejos en la elección de tu kayak

Elegir un kayak no es una tarea fácil porque depende de varios factores como el presupuesto, el uso que le vayamos a dar, el sitio que tengamos para guardarlo o transportarlo, etc.

kayak modelos y consejos

A continuación te facilitaremos un listado de aspectos y factores que debes tener en cuenta a la hora de comprar tu primer kayak o si estás interesado a cambiar de estilo. Entre los aspectos más importantes para elegir un kayak encontramos los siguientes:

Uso – Para qué quieres el kayak

Para elegir un kayak debes primero saber con certeza para qué lo quieres. Es decir, debes tener en cuenta si lo quieres para navegar en el mar, en algún río o pantano cercano a casa, si lo utilizaremos en verano, o si quieres que tu hijo o hija se divierta un rato en la playa.

Si no sabes bien que es lo que buscas, te recomendamos que te decantes por un kayak barato como los kayaks hinchables, ya que se adaptan bien y podrás probar si realmente te gusta a un precio bajo.

Material y Resistencia del Kayak

Es importante elegir correctamente el material con el que se va a fabricar el kayak ya que no solo afectará a su resistencia, durabilidad y ligereza, sino también al precio final del mismo.

Si tus posibilidades lo permiten es recomendable que compres un kayak de fibra de carbono o de fibra de vidrio, ya que son los más ligeros y resistentes.

En cambio, si no dispones de un presupuesto tan alto o no quieres gastarte tanto dinero te recomendamos que compres un kayak de plástico de gran resistencia, ya que, a pesar de ser un material más asequible, no deja de ser resistente.

Fabricante o marca de kayaks

En algunas ocasiones, más vale gastarse más dinero en una buena marca que comprar un kayak de menor calidad que te dure un suspiro.

Seguro que has visto los kayaks del Decathlon o en Carrefour y has tenido la tentación de comprarte uno. Total, parecen resistentes. Huye de estos kayaks porque no son nada duraderos, si quieres probar a comprar un kayak para ver si te gusta este deporte hay opciones mucho más económicas y resistentes como el Kayak Intel Explorer K2, ideal para los que empiezan.

Es necesario que te informes bien y busques aquellas marcas que ofrezcan una buena relación calidad-precio, además de asegurarte de que el fabricante tenga cierto prestigio en el sector, evitando las marcas low cost o desconocidas.

Las mejores marcas de kayaks del mercado son Pyranha, Sevylor, Dagger, Omei,… Algunos fabricantes de kayaks se especializan en modelos de competición, otros en kayaks autovaciables, de pesca, etc.

Gemma Gloria Romero

Me llamo Gemma Gloria Romero y soy divemaster desde hace más de 15 años. Amante del buceo y la naturaleza, bióloga marina y emprendedora.

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