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驴Qu茅 es la termoclina? Definici贸n y su divisi贸n en capas

Una de las primeras cosas que aprende un buzo al realizar sus pr谩cticas iniciales, es que en el descenso la temperatura del agua puede bajar dr谩sticamente con pocos metros de recorrido. 脡ste termina siendo un detalle crucial, para que el ejercicio no concluya en una mala experiencia hipot茅rmica.

Sumergirse en las profundidades conlleva una planificaci贸n y equipo adecuado, en la que tienes que prever los cambios en la temperatura del mar, de acuerdo al lugar que elijas para hacer tu recorrido submarino. Ten en cuenta que el clima del agua a nivel superficial y horizontal ser谩, por lo general, m谩s c谩lido debido a la incidencia de los rayos solares, mientras que el vertical presentar谩 una disminuci贸n de esa calidez.

Conozcamos entonces la definici贸n de la termoclina, es una capa invisible que se encuentra a metros de la superficie y en la que la temperatura del agua desciende dram谩ticamente. Si cuando te echas al mar, comienzas a descender y notas un cambio dr谩stico de temperatura, est谩s en presencia de una termoclina. Las condiciones regionales y de estaci贸n influencian la presencia de termoclinas.

驴Qu茅 hay debajo de una termoclina?

La termoclina se encuentra debajo de la masa de agua que absorbe la energ铆a solar, esta primera capa no sufre un descenso importante en la calidez, pero debajo, en el agua que no recibe los rayos el nivel de calor se hace menor a mayor profundidad.

Ese salto brusco en el nivel de la temperatura es la termoclina y por debajo de ella la temperatura del agua sigue descendiendo progresivamente. La densidad en lo profundo aumenta, la salinidad es menor y bastante uniforme.

termoclina
Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Termoclina

Divisi贸n t茅rmica del agua oce谩nica

De acuerdo a las variaciones clim谩ticas del oc茅ano, se puede hacer una categorizaci贸n en 3 niveles de la temperatura de las aguas del mar:

  • Superficie: esta agua es la que a simple vista, recibe toda la acci贸n solar y se mezcla por el movimiento del viento.

  • Termoclina: aqu铆 la temperatura cambia dr谩sticamente a un fr铆o m谩s intenso y es percibida mientras se desciende al fondo.

  • Inferior: Una vez que la capa termoclina es superada la temperatura del agua se torna m谩s continua hasta el fondo oce谩nico. Por ejemplo, en el Mediterr谩neo el agua m谩s profunda se encuentra a una temperatura aproximada de 13藲C y al llegar al 煤ltimo sector de la termoclina esta se torna en unos 5藲C. Dichas temperaturas est谩n presentes entre los 200 y los 1 000 metros, pero pasando los 4 000 metros ya se ubican en 1藲C.

Los oc茅anos en general presentan una temperatura promedio de entre 0藲C y 5藲C en el fondo.

Tipos de termoclina

Aunque vas a toparte con una termoclina mientras realizas el descenso, tambi茅n la encontrar谩s m谩s al fondo, esto es porque hay dos tipos de termoclinas:

  • Termoclina estacionaria: es un manto de agua que puede alcanzar un metro de espesor, la encontrar谩s en las temporadas de primavera y verano. Esto ocurre porque se genera un cambio mayor de la temperatura en la superficie del agua, debido a que la presencia del sol es m谩s fuerte en esas 茅pocas, por lo que el contraste de temperaturas al sumergirse se percibe m谩s intensamente. Se le llama estacionaria porque ya en oto帽o desaparece.

  • Termoclina permanente: esta capa de agua se encuentra al fondo del oc茅ano durante todo el a帽o, en ella el fr铆o es m谩s agudo y no es posible acceder a ella por medio del buceo. En mares que se ubican en latitudes medias, la termoclina aparece a 200 metros en lo profundo.

En presencia de una termoclina el agua cambia de densidad y la visibilidad se hace m谩s dif铆cil, esto se debe a que al realizar una pr谩ctica entre dos aguas que est谩n divididas por una termoclina, las propiedades del l铆quido var铆an por la transici贸n abrupta en la temperatura, haci茅ndose menos transparente y m谩s espesa tanto para moverse como para ver.

驴C贸mo se forma una termoclina?

Sea una termoclina estacionaria o una permanente, ambas se forman por la penetraci贸n de los rayos solares en la superficie del agua. Este resplandor no llega a calentar los lugares m谩s profundos del oc茅ano, por lo que se genera un cambio de temperaturas c谩lida y fr铆a, que da pie a que se cree una capa de contraste m谩s g茅lida que es la termoclina.

En los meses donde el clima es m谩s caluroso la termoclina estacionaria tiene mayor presencia por el aumento de la radiaci贸n solar. En 茅pocas de fr铆o intenso 茅sta desaparece por lo que las aguas m谩s profundas suben y forman un recubrimiento l铆quido que hace que la temperatura de las aguas se vuelva similar entre s铆, a este fen贸meno se le denomina capa de mezcla.

Zonas donde se forman termoclinas

De acuerdo al 谩rea geogr谩fica, se puede obtener un patr贸n del tipo de termoclinas que se presentan en los mares del mundo:

  • Latitudes altas: son los oc茅anos ubicados en 谩reas polares, en ellos no se encuentran termoclinas permanentes o son de menor dimensi贸n, porque debido a las g茅lidas temperaturas tanto arriba como en el fondo, no se perciben variaciones de temperatura en invierno.

En verano se forma la termoclina estacionaria, porque aparecen los rayos del sol y en esta 茅poca s铆 hay un leve cambio en la temperatura del mar.

  • Latitudes medias: se ubican en esta categor铆a las regiones por debajo de los polos y las subtropicales. Tienen termoclinas permanentes que se ubican entre 200 y 1 000 metros de profundidad. En 茅poca invernal la superficie es muy fr铆a y con oleaje fuerte, lo que hace que la capa de mezcla llegue varios metros al fondo.

En verano el clima del agua se hace m谩s c谩lido en la superficie, por lo que se genera una termoclina estacionaria en esos d铆as.

  • Latitudes bajas: es la regi贸n cercana al Ecuador, aqu铆 la superficie se calienta m谩s y la presencia de la termoclina permanente es m谩s perceptible.

Esperamos que esta informaci贸n nutra tus conocimientos respecto al tema y te lleven a descubrir nuevos destinos marinos con m谩s cautela y destreza.

Gemma Gloria Romero

Me llamo Gemma Gloria Romero y soy divemaster desde hace m谩s de 15 a帽os. Amante del buceo y la naturaleza, bi贸loga marina y emprendedora.

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